Gráficas que cuentan historias

Conócenos

Es posible que, en primera instancia, el título de este sitio Web le parezca absurdo a nuestros visitantes y quizás les dibuje una mueca de ironía en el rostro. También, es dable que, en silencio, se pregunten: ¿qué tiene que ver una gráfica (las matemáticas) con la historia (las humanidades y las ciencias sociales)? Pues, como verán, mucho.


El verbo contar proviene del latín computare y significa enumerar cantidades (las matemáticas) e indica la primera operación científica que realizó el ser humano en su proceso evolutivo. Contar también es la trasmisión del acervo cultural de una generación a otra a través de la oralidad y la escritura (la historia y la literatura). ¿Qué es lo primero que le enseñamos a los niños? Contar con sus dedos. Además, cuando van a dormir les contamos historias.


Las diferentes gráficas que aquí se presentan con los artículos son formas interactivas en las cuales usted puede seleccionar las partes que le interesen o modificar la configuración de las mismas para explorar sus datos. Las gráficas ilustran colecciones de datos que permiten estudiar cómo el objeto de estudio o la variable analizada ha cambiado a través del tiempo (cronológicamente). Cuando un fenómeno social es examinado a través del tiempo éste manifiesta diferentes patrones y tendencias, tanto generales como particulares, al igual que eventos atípicos en su comportamiento. Por eso decimos que los datos tienen historia y la gráfica de estos es la forma visual de leer la historia que ellos cuentan.


En un artículo del profesor Ramos publicado en el periódico El Nuevo Día, titulado El dato y la democracia, nos cita e indica sobre los datos de calidad y su implicación social lo siguiente:


“En una columna en el Bangkok Post, Angus Deaton, el premio Nobel de economía de 2015 por sus estudios sobre la pobreza, afirmó que los datos de alta calidad, asequibles a todos, transparentes y sin censura son el apoyo de la democracia.”

“La aplicación del conocimiento, que surge del dato contextualizado por la información, actúa como disuasivo al desdén de los políticos frente a los reclamos de sus constituyentes para ejercer efectivamente sus derechos civiles.”
Nicolás Ramos - El Nuevo Día

Los temas tratados están enfocados en diferentes asuntos de Puerto Rico, que son discutidos a través de gráficas dinámicas y escritos donde se analizan de forma general. Los datos utilizados fueron recuperados de fuentes oficiales disponibles a través de la Internet o de gestiones personales con diferentes agencias.


El proyecto persigue ilustrar que los datos tienen historia y que las gráficas son una forma de acercamiento visual para entender lo que ellos cuentan. Se fomenta que el lector se adentre en los temas de estudio analizando cómo estos se han manifestado a través del tiempo. Esta perspectiva global permite el estudio de los temas sin necesidad de adentrarse en detalles intrincados correspondientes a los investigadores de la materia.


La visualización de datos e información basada en gráficas interactivas (tal y como se ha diseñado este sitio Web), es una de las aportaciones más importantes de la computación al conocimiento humano. Gráficas que cuentan historias persigue que el visitante descubra y se apodere de lo comunicado a través del análisis. La educación, en términos generales, ha mantenido una frontera imaginaria entre la narración y el análisis computacional, sin embargo, el profesional moderno tiene, cada vez más, que aprender que la visualización es el puente entre el análisis de datos y la narración de lo que ellos exponen.


Alberto Cairo, profesor de periodismo visual en la Universidad de Miami, en su libro The truthful art plantea lo siguiente: “Data visualizations aren’t intended mainly to convey messages that are predefined by their designers. Instead, they are often conceived as tools that let people extract their own conclusions from the data”.


El proyecto tiene como aspiración y reto convertirse en un modelo para Puerto Rico en la vertiente de la visualización de datos dentro de la computación e informática.


Creadores del Proyecto

Profesores del Recinto de Arecibo:

  • Dra. Mérida C. Mercado Escobar (memercado@arecibo.inter.edu)
  • Prof. Nicolás Ramos Gandía (niramos@arecibo.inter.edu)
  • Prof. Jesús M. Cajigas Santiago (jcajigas@arecibo.inter.edu)