Gráficas que cuentan historias

Preparación académica de alta calidad, una historia en construcción

Por Nicolás Ramos Gandía



Introducción

La gráfica nos cuenta el comportamiento cronológico desde el 1965 a 2019 de la matrícula total en agosto de cada año escolar reportada por el Departamento de Educación de Puerto Rico al gobierno federal. Los datos, para un total de 55 años de la matrícula, fueron recuperados de la página Web del National Center for Education Statistics del Departamento de Educación de los Estados Unidos. Debemos señalar que la matrícula total para los años 1974, 1977 y 1979, luego de una extensa búsqueda, no se pudo recuperar, no obstante, para esos años la misma fue estimada utilizando el método de interpolación lineal. Solamente la matrícula total de agosto 2019, utilizada en este trabajo, fue la reportada por el Secretario de Educación al periódico El Vocero en agosto de este año.



Comportamiento de la matrícula

Según los datos recuperados en los pasados 55 años el Departamento de Educación Pública de Puerto Rico ha atendido casi 33 millones de estudiantes (32,985,795), con un promedio de 599,742 estudiantes por año. El incremento mayor en la matrícula total de un año al otro ocurrió en 1966 con un aumento de 19,672 estudiantes (de 631,258 estudiantes en el 1965 a 651,030 en el 1966), para un incremento porcentual de un 3.1% en ese año. Del año 1965 y 1981 la matrícula total incrementó de 631,358 estudiantes a 721,419 estudiantes siendo esta última la matrícula mayor registrada en Puerto Rico en todos los años presentados en la gráfica. El promedio de la matrícula anual, en ese primer periodo de 17 años, fue 691,473 estudiantes por año.


En el 1982 la matrícula total reportada en la escuela pública fue de 708,794 (último año con una matrícula superior a los 700,000 estudiantes), desde ese año en adelante la misma ha descendido continuamente hasta tener reportado 295,851 estudiantes en agosto de 2019. Ese descenso representa una disminución promedio de 11,119 estudiantes por año.


El año 2001 fue el último año con una matrícula total mayor a los 600 mil estudiantes, con un total de 604,177 alumnos. En promedio, de ese año en adelante hasta el 2019 con 295,851 estudiantes, la pérdida anual de estudiantes ha sido de 15,684 estudiantes por año. La disminución experimentada en la matrícula total en esos 19 años fue de 308,326 estudiantes.


En el 2015, por primera vez, en todos los años analizados, la matrícula total estuvo por debajo de los 400 mil alumnos con 379,818 estudiantes. Además, la pérdida en la matrícula total fue de 31,132 estudiantes (de 410,950 en el 2014 a 379,818 alumnos 2015), lo que representa la disminución mayor en la matricula total entre todos los años presentados en la Gráfica 1.


A la pérdida de matrícula del 2015 le sigue la disminución experimentada en 2018 con una disminución de 26,674 alumnos (de 346,096 en el 2017 a 319,422 estudiantes en el 2018), para un decremento porcentual de un 7.7%, la mayor disminución en términos porcentuales de la serie histórica. Incluso la disminución en la matrícula de este año fue de 23,571 estudiantes (de 319,422 alumnos en el 2018 a 295,851 en el 2019), siendo la tercera mayor pérdida de matrícula entre los datos analizados. Con lo cual, en los últimos dos años, el Departamento de Educación Pública ha perdido un total de 50,245 estudiantes. Como todos sospechamos, esa disminución está íntimamente relacionada con la masiva migración que se ha dado luego de la devastación causada por el Huracán María en el 2017. Agréguele el hecho de que la caída en la matrícula experimentada en los últimos seis años, del 2014 al 2019, ha sido de 115,099 alumnos, en otras palabras, una reducción de un 28% o alrededor uno de cada cuatro estudiantes matriculados en el 2014.


La tendencia a largo plazo de la matrícula total anual del Departamento de Educación es claramente descendente. En los últimos 24 años (desde el 1996) la matrícula total lo que ha hecho es descender anualmente sin muestra de cambio hacia la dirección positiva de crecimiento. Por lo que podemos sospechar que, en los próximos años, la matrícula del Departamento de Educación continuará con su tendencia descendente.



Cambio anual en la matrícula total

La Gráfica 1 y la Gráfica 2 muestra el cambio (en términos absolutos y porcentuales) en la matrícula total de un año escolar al otro desde el año 1966 al 2019. Al igual que en las otras gráficas presentadas en este sitio Web usted puede interactuar con la misma para identificar los valores específicos según su interés.





Es importante notar que, solamente, en doce ocasiones la matrícula total del Departamento de Educación incremento de un año al otro, en los 54 años para los que se calculó el cambio anual en la serie de tiempo. Al respecto, debemos de acotar que, en esos ocho años consecutivos, del año 1966 al 1973, la matrícula incrementó consecutivamente a un promedio de 10,154 estudiantes por año.





Si analizamos los cambios en la matrícula total estrictamente de forma porcentual tenemos un comportamiento como el que se ilustra en la Gráfica 2. En la serie de tiempo de esos cambios porcentuales encontramos que el promedio anual, en los 54 años disponibles fue negativo e igual a -1.37% por año. En los primeros ocho años el cambio porcentual fue positivo con un promedio de 1.53% por año. Desde el año 1996, en el que la matrícula total comenzó a descender continuamente hasta el año vigente, observamos un cambio porcentual negativo con un promedio de -3.06% por año. Es más, en los últimos cinco años el promedio porcentual de la disminución en la matrícula ha sido igual a -6.35% por año.


Definitivamente, la disminución vertiginosa de la matrícula total en la educación pública tiene repercusiones dramáticas en la forma que el gobierno administra sus recursos humanos, brinda servicios a sus estudiantes, utiliza los recursos fiscales, tanto gubernamentales como federales, y toma decisiones sobre el uso efectivo de sus escuelas a través del país.


Finalmente, dada la tendencia descendente y que en agosto de este año el Departamento de Educación reportó la matrícula total más baja en los 55 años de datos disponibles al momento, con 295,851 estudiantes, el País tiene que preguntarse:


  • ¿cuántos maestros y empleados administrativos se necesitarán para que el Departamento de Educación cumpla efectivamente con su misión de educar a nuestras generaciones de jóvenes?


  • y de esa se colige: ¿cuántas organizaciones escolares con sus edificios se necesitarán por municipio, distrito y en todo Puerto Rico para que el departamento opere correctamente?


  • Y la pregunta medular para todo sistema educativo, ¿cómo, teniendo menos estudiantes y una cantidad de maestros que no se ha reducido al mismo paso que la matrícula, puedo lograr una mejor preparación académica para la adaptación ante el cambio permanente que enfrentarán los estudiantes que educo?



Fuentes:

-Los datos de matrícula en agosto fueron recuperados del National Center for Education Statistics. Realice la búsqueda con: “Enrollment in public elementary and secondary schools, by region, state, and jurisdiction”.


-La matrícula total de agosto 2019 fue provista por el Secretario de Educación al periódico El Vocero el 6 de agosto de 2019: Preparados para el inicio de clases.


-La parte principal del texto de este artículo fue publicado el lunes, 27 de agosto de 2018 como una columna titulada Alcanzar preparación académica de alta calidad, en la sección Tribuna Invitada de El Nuevo Día.